C’est une découverte incroyable qui ferait pâlir de jalousie les plus grand spécialiste de la faune et la flore !

L’insecte est quatre à cinq fois plus gros qu’une abeille ordinaire et d’un noir profond quasi total. C’est l’abeille de Wallace, depuis 1981 personne ne n’en avait plus vue une seule, encore moins vivante…

Avec une reine possédant une taille moyenne de 6 à 7 cm, la façon dont l’insecte est resté insaisissable est vraiment étrange. Mais récemment, des chercheurs ont publié les premières images et vidéos jamais prises de la plus grande abeille du monde.


La plus grosse abeille existante au monde :

Un colosse en comparaison ici sur cette photo aux abeilles standards

Sur la piste de Wallace

Clay Bolt raconte : « Après avoir appris les exploits de Wallace, j’ai pris un exemplaire usagé de son journal, The Malay Archipelago, qui décrit les voyages du naturaliste dans des endroits inexplorés par les Occidentaux à la fin des années 1800, notamment en Malaisie, en Nouvelle-Guinée et en Indonésie. 

Parmi les nombreux récits incroyables de Wallace qui ont capturé mon imagination, l’un d’entre eux m’est resté avant tout: la mystérieuse découverte en 1858 de Megachile pluto, connu aujourd’hui sous le nom de Wallace’s Giant Bee.


Clay Bolt, photographe d’histoire naturelle, réalise les toutes premières photos d’une abeille vivante de Wallace dans son nid, présent dans un termite en activité dans les Moluques du Nord, en Indonésie. © Simon Robson

Dans ses archives, Wallace passe peu de temps au sujet des abeilles – l’une des 1 000 nouvelles espèces qu’il a également découvertes. Il raconte qu’une femme lui avait apportée l’abeille «aussi longue que le pouce d’un humain adulte» et comme «un grand insecte noir ressemblant à une guêpe, avec une mâchoire immense comme un doryphore».

Quelque chose que je voulais voir de mes propres yeux, vivant ou non, me semblait impossible, la distance entre mon domicile en Caroline du Sud et l’Indonésie était déjà en soit un premier exploit à accomplir.


L’équipe a fouillé de nombreuses parcelles de la forêt dans les Moluques du Nord (Indonésie) à la recherche de l’insecte insaisissable.

L’abeiller recherchée vivante

En 2015, j’ai rendu visite à l’entomologiste Eli Wyman au Musée américain d’histoire naturelle dans le cadre d’un ambitieux projet visant à documenter les espèces d’abeilles indigènes sous-estimées de l’Amérique du Nord. Eli a eu la gentillesse de me faire visiter. 


En fouillant dans les tiroirs des spécimens d’abeilles épinglées du monde entier, j’ai halluciné sur le magnifique éventail d’espèces. Juste avant mon départ, Eli a dit avec un sourire malicieux: « voulez-vous voir un spécimen de Megachile pluto? » Je ne pouvais pas en croire mes oreilles, et quelques secondes plus tard, j’étais littéralement à quelques centimètres de l’un des plus plus rares et recherchés insectes dans le monde. 

Eli Wyman avec un spécimen de l’abeille géante de Wallace collecté par Adam Messer en 1981. © Clay Bolt: claybolt.com

C’était plus magnifique que je n’aurais pu l’imaginer. Eli m’a confié qu’il rêvait depuis des années de trouver l’abeille dans la nature. Peu de temps après, nous avons entamé un long dialogue en discutant des possibilités, en suivant des indices d’un chemin à suivre sur les traces de Wallace lui-même et à la recherche de l’abeille dans les îles indonésiennes connues comme les Moluques du Nord. 


Lorsque nous avons appris que GWC appelait à candidatures pour son programme de recherche des espèces perdues , nous les avons convaincus d’inclure la fameuse Giant Bee de Wallace dans leur liste des 25 espèces les plus recherchées. Nous étions sur le point de réaliser notre rêve.

En octobre 2018, Glen Chilton, écrivain d’origine canadienne, a communiqué avec Eli au sujet d’un voyage que lui-même et son collègue Simon Robson (de l’Université James Cook, Queensland, Australie) organisaient à la recherche du Giant Bee de Wallace et d’autres espèces décrites par Wallace. 

Après beaucoup de planifications et de délibérations, nous avons tous les quatre réservé des billets en décembre pour un voyage en Indonésie à la fin de janvier 2019, à peu près au même moment de l’année que Wallace et le chercheur Adam Messer (le dernier à avoir vu l’abeille en 1981). , a rencontré l’abeille.

Des ourdonnement plein la vue

Après avoir voyagé pendant près de 24 heures, Eli et moi sommes arrivés épuisés (et plutôt en sueur) à Ternate, où nous avons rencontré Glen et Simon, en plus de nos incroyables guides indonésiens, Iswan et Eka, qui sont tous deux des défenseurs de l’environnement passionnés.

Ils nous ont aidés à organiser le transport pendant notre voyage, et Iswan a non seulement prouvé qu’il avait les yeux très vifs et une passion pour les insectes, mais qu’il était également un merveilleux compagnon de voyage.

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Le jour du début de nos recherches, la chaleur indonésienne était oppressante, même pour les habitués des habitats tropicaux, mais nous nous sommes vite retrouvés heureusement en train de traverser l’océan et d’atterrir dans des zones de plus en plus éloignées. On sait que l’abeille géante de Wallace nidifie dans des termitières actives, vivant dans les arbres, de sorte que nous savions que les forêts seraient notre principale cible.

Alors que nous marchions pour la première fois dans les forêts denses, riches en odeur de clou de girofle et de noix de muscade, j’avais du mal à croire que je suivais réellement les traces de Wallace, dans une région qui semblait parfois très peu changée. de ses voyages pas plus de 150 ans dans le passé. Eli et moi étions enthousiastes à l’idée de voir différentes espèces de mégachiles et plusieurs grosses abeilles ou guêpes volant loin de la canopée. 

Nous avons également observé de nombreuses autres espèces inhabituelles, notamment les fourmis bien aimées de Simon , les araignées sauteuses à mandibules allongées et les magnifiques coléoptères.

Iswan film Clay Bolt, photographe d’histoire naturelle, photographiant le Megachile redécouvert dans son nid. © Simon Robson

Chaque jour, Eli, Simon, Iswan et moi-même, ainsi que les guides du village, avons observé les monticules de termites pendant 20 minutes, puis nous sommes passés au monticule suivant. C’était un travail passionnant mais fatigant. Parfois, nous étions certains que les grands coléoptères devaient sûrement être l’abeille, d’autres fois, nous fixions durant des siècles les termites pour mettre toutes les chances de notre côté et pensions à force que nous ne découvririons jamais la créature tant attendue… Au fil des jours, nous étions de moins en moins sûrs que cela arriverait.

Le dernier jour de nos recherches, nous étions tous aux prises avec diverses maladies, y compris Glen, qui avait pris la décision difficile de rentrer chez lui en Australie après une maladie provoquée par la chaleur. Ce jour-là, nous avons emprunté une ancienne route de verger flanquée de forêts mixtes, de plaines et d’arbres fruitiers des deux côtés. Iswan, toujours avec son l’œil d’aigle, a repéré un monticule de termites, à environ un mètre du sol.

Il a plus tard raconté qu’il avait failli ne pas nous en parler parce que, comme le reste de l’équipe, il se sentait fatigué et affamé. Cependant, je lui en serai toujours reconnaissant, car nous avons immédiatement remarqué qu’il y avait un trou dans le remblai jusqu’au nid, comme dans beaucoup d’autres nids que nous avions vus, mais celui-ci était un peu plus parfait. C’était très rond, et juste la taille qu’une abeille géante pourrait utiliser.

Le photographe d’histoire naturelle Clay Bolt photographiant l’abeille géante retrouvée dans une boîte à mouches, utilisée pour permettre à l’équipe d’observer la femelle isolée avant de la relâcher au nid. © Simon Robson

Préparant l’arbre pourrissant à la grimpe, j’ai demandé à Iswan s’il voulait bien grimper pour regarder à l’intérieur. En regardant à l’intérieur du nid, il s’exclama: «J’ai vu quelque chose bouger!» En sautant par terre, de peur que la créature ne soit un serpent – sa plus grande peur – après avoir repris son souffle, il a dit qu’il avait l’air mouillé et collant à l’intérieur. 

Eli et moi nous sommes regardés avec un enthousiasme réservé. Eli a grimpé et s’est immédiatement senti certain que c’était un nid d’abeilles. La structure était trop parfaite et similaire à ce que nous espérions trouver. Je suis monté ensuite et ma lampe frontale a reflété sur la chose la plus remarquable que j’ai jamais vue… Je ne pouvais tout simplement pas y croire:

Nous avions redécouvert l’abeille géante de Wallace.

Après une danse joyeuse et euphorique, j’ai photographié l’abeille et filmé une preuve vidéo. Mon objectif était d’être la première personne à faire une photo de l’abeille géante vivante de Wallace et j’avais atteint cet objectif. Eli, qui rêvait de ce jour depuis deux fois plus d’années, avait atteint son objectif de voir une espèce sauvage que presque personne n’avait jamais vue. Nous étions sur un nuage !

Maintenant qu’Eli et moi sommes rentrés aux États-Unis avec nos photos, notre mission consiste à collaborer avec des chercheurs indonésiens et des groupes de défense de la nature pour assurer la protection de cette magnifique espèce, que Messer a surnommé le «Raja ofu», roi des abeilles (bien que je préfère «Rotu ofu», ce qui signifie reine des abeilles, car la femelle est presque deux fois plus grande que le mâle).

Un jour, j’aimerais retourner dans les Moluques du Nord pour documenter plus en détail le cycle de vie de cette créature spectaculaire. Quoi qu’il en soit, le simple fait de savoir que les ailes géantes de cette abeille traversent cette ancienne forêt indonésienne m’aide à sentir que, dans un monde où règnent tant de pertes, l’espoir et le miracle existent toujours. »

Voilà une découverte et un récit passionnant ! Bravo à eux pour leur ténacité, vraiment, c’est grâce à des gens comme eux que Mère Nature nous délivre quelques uns de ses plus beau secrets…

Global Wild Life traduit par Esprits Libres


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