C’est un conte aussi vieux que le temps – ou du moins aussi vieux que les années 1500. Mais le vrai couple qui a inspiré La Belle et la Bête a vécu une vie tragique. La vraie vie de La Belle et la Bête c’était Catherine et Petrus Gonsalvus et ils ont été traités comme des monstres de la nature par les rois et les reines d’Europe. Bien que le récit de Petrus et de Catherine Gonsalvus ne soit pas la seule inspiration du récit – il a des racines folkloriques beaucoup plus profondes que cela.

Tout comme PT Barnum a collectionné les monstres, au XVIe siècle, les cours royales d’Europe se sont affrontées pour trouver l’être humain le plus étrange qui l’ait amusé. Petrus Gonsalvus, la « bête », est né avec une maladie qui lui couvrait le visage avec des cheveux. La cour royale française a gardé Petrus pendant des années pour amuser la noblesse en récitant le latin, et elle a même décidé d’organiser un mariage pour Petrus comme une blague.

L’ histoire fictive de La  Belle et la Bête présente des erreurs, notamment si vous commencez à vous demander ce qui s’est passé après la fin du film. Mais rien dans la version de conte de fée ne peut être comparé aux tourments subis par l’arbre généalogique de Petrus Gonsalvus. À l’âge de 10 ans, Petrus Gonsalvus a été enfermé dans une cage et traité comme un animal. Lady Catherine Gonsalvus a été trompée par une reine diabolique en épousant un homme sauvage qu’elle n’avait même pas rencontré avant le jour de leur mariage. Et ce que la royauté de l’Europe a fait aux enfants de Gonsalvus est encore pire.

L’histoire réelle n’avait pas une fin de conte de fées…

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Photo:  Walt Disney Studios

Dans la version de Disney de La Belle et la Bête, Belle est une beauté intelligente et volontaire qui tombe amoureux d’un homme maudit qui a l’air d’être une bête. Malgré la malédiction, la Bête a des yeux bienveillants, un intérieur doux et une dévotion féroce pour Belle. Entre tous les chants de vaisselle, les salles de bal éclairées à la bougie et les combats de boules de neige impromptus, le couple tombe profondément amoureux.


La Belle et la Bête terminent ce conte de fées lorsque leur amour brise la malédiction, et les deux vivent heureux dans un château. L’histoire est à peu près la même dans le film d’animation de 1991 et le remake de 2017 en action réelle. Mais le couple de la vie réelle qui a inspiré l’histoire ne s’est pas terminé du tout de cette façon, et il n’y avait pas de malédiction à rompre – la « bête » devait vivre avec sa condition toute sa vie.

La vraie bête a été enfermée dans une cage et expédiée comme cadeau à un roi


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Photo: Metropolitan Museum of Art / Wikimedia Commons / CC0

La vraie bête – même s’il n’aimait pas être appelée une bête – était un homme nommé Petrus Gonsalvus. Il est né en 1537 sur les îles Canaries et il avait une maladie héréditaire qui le faisait paraître velu. Au lieu d’être traité comme une personne, Petrus a été qualifié et traité en tant qu’homme sauvage « .

Les histoires d’hommes sauvages ont fleuri pendant des siècles. Ils étaient vus comme plus animaux que humains, des barbares vivant aux confins de la civilisation. Et malheureusement, tout le monde supposait que le jeune Petrus n’était pas complètement humain à cause de son apparence.

À l’âge de 10 ans, Petrus Gonsalvus a été enfermé dans une cage en fer où il a reçu de la viande crue et des aliments pour animaux. En 1547, le jeune Petrus fut envoyé en France comme cadeau au roi Henri II de France pour son couronnement.


À la cour de France, Petrus fut enfermé dans un donjon et considéré comme un sauvage.

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Photo: Inconnu / Wikimedia Commons / Domaine Public

Une fois arrivé en France, Petrus fut immédiatement enfermé dans un cachot à des fins d’observation, comme s’il était un animal sauvage. Les médecins et les universitaires de la cour ont analysé Petrus et ont finit par conclure qu’il n’était pas un homme sauvage – il était un garçon de 10 ans avec des cheveux épais et doux qui poussaient sur son visage et ses membres. Petrus leur a même dit son nom, que les Français ont transformé de Pedro Gonzales à Petrus Gonsalvus.


Le roi Henry a déclaré que Petrus devrait recevoir une éducation . Aux yeux du roi, Petrus était toujours un sauvage incapable d’apprendre, alors Henri ne s’attendait pas à ce que Petrus réussisse. Mais le jeune Petrus a choqué la cour en parlant couramment le latin et en apprenant les codes de la noblesse. Après avoir réfuté les stéréotypes sur les «bêtes», Petrus est devenu un invité important de la cour.

Petrus traité comme un animal humain à la cour royale de France

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Photo: Agostino Carracci / Wikimedia Commons / Domaine Public


Une fois que Petrus s’est révélé une curiosité encore plus grande – un sauvage qui pourrait être éduqué – il est devenu une figure importante de la cour du roi Henry . Parallèlement à sa noble éducation dans au moins trois langues, Petrus fut autorisé à s’habiller comme un noble et à manger des plats cuisinés. Le roi aurait même pris goût à Petrus, considéré comme un grand honneur au XVIe siècle.

Mais malgré le traitement amélioré – il n’était plus enfermé dans une cage ni dans un cachot – Petrus était toujours considéré comme un être inférieur à l’homme, un monstre de la nature destiné à éblouir les visiteurs. Tout comme les nains étaient gardés à la cour royale pour se divertir, Petrus était traité comme un animal domestique.

L’artiste Agostino Carracci a même peint le portrait de trois membres de la cour du roi Henry, où Petrus a été montré nu, portant seulement une petite fourrure, symbole de son statut d’homme sauvage. Le portrait s’intitulait Hairy Harry, Mad Peter et Tiny Amon .


Petrus présentait un trouble rare causant une hypertrichose ou une croissance excessive des cheveux

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Photo: Anonyme / Wikimedia Commons / Domaine Public

Petrus a été la première personne enregistrée à souffrir d’ hypertrichose, une maladie qui provoque une croissance excessive des poils sur le corps. L’hypertrichose est extrêmement rare – il n’y a que 50 cas connus dans l’histoire. La dermatologue Sarah K. Taylor rapporte que «depuis le Moyen Âge, environ 50 personnes atteintes d’hypertrichose congénitale ont été décrites et, selon les estimations les plus récentes, environ 34 cas sont documentés de manière adéquate et définitive dans la littérature».

Mais le tribunal français ne s’est pas soucié de l’état de Petrus; ils voulaient juste s’émerveiller devant le «sauvage» qui s’habillait comme un noble.


La reine Catherine de Médicis pensait qu’il serait hilarant d’épouser Petrus à une belle femme

La reine Catherine de Médicis est inscrite (ou classée) 6 sur la liste Le vrai couple qui a inspiré "La beauté et la bête" Conduit des vies remarquablement tragiques

Photo: Inconnu / Wikimedia Commons / Domaine Public

Après la mort du roi Henri, sa mère Catherine de Médicis régna sur la France. Elle était réputée pour ses actions sournoises, comme lorsqu’elle avait invité ses rivaux religieux à Paris pour un mariage arrangé, puis ordonné le massacre de milliers de personnes dans les rues. La reine Catherine pensait qu’il serait hilarant d’organiser un mariage pour Petrus, mais elle décida de ne pas parler de son état à sa future épouse.

La reine Catherine a trouvé sa «beauté» chez une jeune fille qui s’appelait également Catherine. Elle était la fille d’un serviteur de la cour royale et la reine avait hâte de voir quel genre d’enfants la belle pourrait créer avec la bête. Seraient-ils couverts de poils comme leur père? La reine Catherine espérait fabriquer ses propres animaux de compagnie royaux à partir du mariage arrangé non conventionnel.


La beauté a rencontré Petrus le jour de leur mariage et elle était sous le choc

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Photo: Joris Hoefnagel / Wikimedia Commons / Domaine public

Lorsque la reine Catherine de Médicis a annoncé à la jeune fille Catherine qu’elle se marierait bientôt, il n’y avait aucun moyen de rejeter le mariage arrangé de la reine. De même que les membres de la royauté étaient souvent mariés sans leur mot à dire, les rois et les reines pouvaient dicter les mariages de leurs disciples.

La réaction de Catherine face à l’apparence de son mari n’a pas été enregistrée, mais des rumeurs ont circulé selon lesquelles la Beauté était sous le choc et mécontente. Mais au fil du temps, elle a finit par s’attacher à Petrus et les deux ont été mariés pendant 40 ans tout de même.


Le couple a eu sept enfants – et quatre d’entre eux avaient les cheveux comme leur père

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Photo: Inconnu / Wikimedia Commons / Domaine Public

Quelques années après leur mariage, Catherine et Petrus ont eu deux enfants. Aucun d’entre eux n’est né avec la maladie de leur père. La reine Catherine a dû être déçue que son « expérience » n’ait pas fonctionné. Mais ensuite, les deux enfants suivants sont nés couverts de poils.

Catherine et Petrus ont eu au total sept enfants, dont quatre sont nés avec la condition de leur père. Les cours royales d’Europe sont devenues folles de la famille Gonsalvus et celle-ci a passé une grande partie de leur temps à parcourir l’Europe pour que les nobles puissent la regarder.

La famille Gonsalvus était Passe est inscrite (ou classée) 9 sur la liste Le vrai couple qui a inspiré "La beauté et la bête" Conduit des vies remarquablement tragiques
Photo: Joris Hoefnagel / Wikimedia Commons / Domaine public

Catherine, Petrus et leurs enfants ont été envoyés en tournée pour divertir la royauté européenne. Partout en Europe, les gens s’émerveillent devant la «famille sauvage» et les naturalistes étudient même les enfants. Dans les années 1580, la famille Gonsalvus fit peindre ses portraits dans plusieurs tribunaux. Dans les peintures, les «enfants sauvages» étaient toujours vêtus de robes nobles, comme pour souligner le fossé qui séparait leur apparence «sauvage» de leur statut civilisé.

Dans les années 1590, le célèbre naturaliste Ulisse Aldrovandi examine la fille de Petrus et Catherine, âgée de huit ans, et commande un dessin de la famille. Plusieurs auteurs ont publié leurs descriptions des « curiosités », comme si les enfants n’étaient pas des êtres humains.

Les «enfants sauvages» ont été distribués comme animaux de compagnie à d’autres familles royales

Les «enfants sauvages» où Hande est répertorié (ou classé) 10 sur la liste Le vrai couple qui a inspiré «La beauté et la bête» Conduit des vies remarquablement tragiques

Photo: Lavinia Fontana / Wikimedia Commons / Domaine public

La famille s’installa finalement à Parme, en Italie, où le duc Ranuccio Farnese les employa. Mais la famille Gonsalvus était toujours traitée comme une propriété – il n’y avait aucun moyen pour eux de mener une vie normale. Au lieu de cela, ils ont été exploité par des aristocrates qui voulaient rester bouche bée devant les phénomènes de la nature. Dans une tournure tragique des événements, le duc renvoya les quatre enfants poilus de Gonsalvus à ses nobles amis. Tout comme Petrus, ils étaient considérés comme des animaux domestiques plutôt que comme des personnes.


Catherine et Petrus étaient-ils amoureux? 

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Photo: Joris Hoefnagel / Wikimedia Commons / Domaine public

Ce portrait de Catherine et de Petrus laisse entrevoir le mystère de leur véritable relation. Bien que mariés depuis 40 ans et ayant eu sept enfants, étaient-ils vraiment amoureux? Leur mariage a été arrangé comme une blague pour la royauté européenne, et leurs enfants ont été enlevés pour servir d’animaux de compagnie à la cour. Leur histoire est si sombre qu’il est difficile d’imaginer comment elle est devenue la base du conte de fées mondialement connu, La Belle et la Bête.

Mais qu’en est-il de la relation entre Catherine et Petrus? La main de Catherine sur l’épaule de Petrus indique-t-elle une chaleur entre les deux? Ou est-ce que le regard constant et lointain sur son visage suggère quelque chose de plus tragique?

Catherine et Petrus Did G est classé (ou classé) 12 sur la liste Le vrai couple qui a inspiré "La beauté et la bête" Conduit des vies remarquablement tragiques
Photo: Studios d’animation Walt Disney

Dans la vraie histoire de la Belle et la Bête, ils étaient tout deux piégés dans les cours royales d’Europe, où ils vivaient avec des aristocrates et portaient de beaux vêtements, mais n’avaient aucun contrôle sur leur vie. Dans sa biographie de Petrus, Robert Zapperi décrit le couple comme «ni capturé ni libre» – et malheureusement, le même sort a frappé leurs enfants.

Alors que la version de conte de fées se termine bien, dans la vraie vie, personne ne sait exactement ce qui est arrivé à Catherine et à Petrus. Après s’être déplacés d’un endroit à un autre en permanence, ils se sont finalement installés dans le petit village de Capodimonte en Italie. Catherine est décédée en 1623, selon l’officier d’état civil, mais il n’y a aucune trace du décès de Petrus. Il est possible que Petrus n’ait pas été considéré comme suffisamment humain pour recevoir les derniers droits. Même à sa mort, Petrus était toujours considéré comme une curiosité plutôt que comme un homme.

On comprend maintenant mieux pourquoi Disney a totalement modifié cette histoire tragique mais vraie de La Belle et la Bête.

Esprits Libres via Little Things


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